重症哮喘疾病介绍

哮喘

哮喘是气道的一种慢性过敏反应炎症性疾病。它是由嗜酸性粒细胞、肥大细胞、T淋巴细胞(Th2)等炎症细胞、气道上皮细胞和细胞组分参与的气道慢性过敏反应炎症性疾病。这种气道炎症导致气道高反应性的增加和广泛、易变的可逆性气流受限,表现为反复发作性喘息、胸闷和咳嗽症状。

哮喘是一种常见的呼吸道疾病,全球约有3亿患者,我国约有2000万哮喘病人。我国平均患病率为0.5-1.0%,随地区不同而异。哮喘可以累及所有年龄组的人群,但约半数哮喘病人在12岁以前起病,老年人也易患本病。许多病人的病程长达十几年至几十年。哮喘是患者家庭和社会的一个沉重的负担。

哮喘已经日渐成为严重的公众健康问题,它和心脏病、中风、癌症及糖尿病并列被确定为全球范围内五大慢性疾病。2008年,美国疾病控制与预防中心将哮喘和肥胖症、糖尿病一起,列为三大首要慢性病(疾病控制中心2008)。近来,《柳叶刀》杂志(2008年9月)强调了哮喘问题的全球重要性,这一期完全专注于哮喘所带来的严重医学问题。

目前美国约有2000万人口患有哮喘。每年,仅仅在美国,哮喘就引起大约1360万次计划外的医生办公室就诊,180万次急诊室就诊,50万次住院以及4,000例死亡(美国卫生统计中心 2005)。美国哮喘病的估计年度费用约为$197亿。该总额包括超过1450万个损失工作日产生的$50亿间接费用和哮喘病药物、计划外的医生办公室就诊、急诊室就诊和住院等$147亿直接费用。

在美国,超过2000万的哮喘患者中,10%被诊断患有重度哮喘病。然而,这个重度哮喘病群体造成了与该疾病相关的不成比例的发病率。因此,患有最重度哮喘病的这10%的患者是造成大多数哮喘病相关医疗保健负担的原因,体现为住院、急诊室就诊、医生办公室就诊和药物使用的费用。重度哮喘对比轻度哮喘的患者人均费用差异是显著的:

  • 重度哮喘患者的直接医疗费用比轻度哮喘患者高3倍多;
  • 重度哮喘患者的间接费用(例如损失的工作时间)比轻度哮喘患者大10倍;
  • 重度哮喘患者的哮喘医疗总费用中,有17%与住院费用相关;而轻度哮喘患者只有4%的费用与住院费用相关。

在中国,上述数据暂时还没有详细报道。

鉴于重度哮喘的相关重大医疗保健问题,美国卫生研究所的分部:国家心脏、肺和血液研究所(NHLBI)为重度哮喘研究项目(SARP)提供资金,该特有项目通过合作性临床调查研究,关注重度哮喘。NHLBI在5年期间内对重度哮喘研究项目的投入约为$2800万。

尽管以高剂量可用哮喘药物进行常规治疗,重度哮喘患者仍然出现频繁的严重症状,包括可能危及生命的加重,需要包括插管法和机械通气在内的紧急复苏措施,直到气道梗阻得到缓解。需要医疗介入的哮喘急性加重导致重大的医疗保健费用,影响患者及其家人的生活质量,并提高死亡率。重度哮喘的这种负担增加体现现行治疗选择不能充分控制该疾病。

总而言之,哮喘患者的长期有效治疗存在大量未得到满足的需求。Alair系统是适用于这些患者,并有良好前景的新治疗选择。Alair系统支气管热成形术用于哮喘患者的4个独立临床研究数据表明:该操作能够显著改善哮喘控制和相关生活质量,而这正是美国哮喘教育和预防项目(NAEPP)专家组第三份报告:诊断和治疗哮喘的指南2007年修订版(NIH出版号:07-4051)中哮喘治疗的当前目标。